EPISIOTOMIA

L’episiotomia è una delle procedure chirurgiche più frequenti nel mondo che cominciò ad essere utilizzata massicciamente negli anni ’50, anche se la prima citazione risale al 1742, in cui un medico irlandese (Fielding Ould) la raccomandava per l’uso nei parti complicati per superare la resistenza e favorire l’espulsione del feto. Nel XIX secolo, Michaelis, Tarnier e Crede, ha raccomandato la sezione del perineo durante il travaglio e nel ventesimo secolo, Lee Pomeroy la praticava costantemente in tutti i parti.

E’ ormai quasi di routine, praticata in tutti i parti vaginali, anche se la tendenza è di renderla più selettiva e usarla soprattutto per le donne in difficoltà (come indicato).

L’episiotomia è l’incisione della vulva e del perineo per ampliare il fondo della vagina, e l’anello di tessuto perineale, finalizzata ad accorciare la seconda fase del parto e prevenire la produzione di rotture di grado III e IVche richiedono una più complessa incisione chirurgica dopo l’intervento ed ha un postoperatorio più difficile e doloroso. Allo stesso tempo, essa si utilizza per evitare un eccessivo allungamento dei muscoli del perineo, che a lungo tempo potrebbe provocare un prolasso genitale e incontinenza urinaria.

Al primo parto (primipare) viene eseguita nell’80 – 90% dei casi e dalla seconda, è praticato in circa il 50%. La pratica è discutibile nelle donne con parto multiplo (pluripare). L’episiotomia medio-laterale di solito è fatta dalla vulva verso un lato del perineo in quanto è la più lontana dall’ano, impedendo così strappi.

Nella maggior parte dei casi, le episiotomie non fanno male, perché in tutti i casi le donne hanno l’anestesia epidurale. Nei casi in cui non vi è l’anestesia epidurale, è di solito applicata anestesia locale prima di effettuare il taglio. Tuttavia, se la donna non ha alcun tipo di anestesia, la pressione della testa del bambino sul perineo rende la zona insensibile e l’operazione non sarà dolorosa.

Il dolore dell’episiotomia può verificarsi nel post-partum, come spiegato di seguito, ma non in sala parto.

Praticare l’episiotomia è una decisione presa dal ginecologo od ostetrica nel momento stesso che la testa del bambino inizia a coronare (fase espulsiva). L’episiotomia può arrivare fino a 3 cm oltre l’apertura vaginale. Dovrebbe essere fatto in acme (intensità di picco) di una contrazione (meno dolore e sanguinamento), quando la presentazione comincia ad attraversare la vulva, il perineo comincia ad allungarsi ulteriormente e l’ano a dilatarsi.

La decisione di praticarla o meno è influenzata dalla flessibilità del perineo, perché se non c’è molta flessibilità, la possibilità di strappo vaginale è più alto.

Il taglio è fatto con le forbici o un bisturi e richiede quindi una sutura, che dopo alcuni giorni, viene assorbito e non richiede la rimozione.

Ci sono tre tipi di tagli:

  1. Mediale o incisione verticale: è quello praticata direttamente dalla vagina all’ano. Questo taglio deve essere molto piccolo e deve evitare di raggiungere l’ano. Effettuato raramente perché, anche se la guarigione post-partum è migliore, c’è più rischio di infezioni e complicazioni per l’ano, come rottura dello sfintere anale e del retto.
  2. Laterale: questo consiste in un taglio perpendicolare alla direzione dell’ano, in orizzontale. Raramente viene utilizzato oggi.
  3. Medio-laterale: consiste in pratica nel tagliare in un angolo in direzione dell’ano, ma lontano da esso. L’ incisione parte in direzione obliqua (45 °) dalla vulva. Interessa la vagina, la pelle e i muscoli, tra cui tutta la fascia pubo-rettale del muscolo elevatore dell’ano. Può essere esteso, se necessario. Il tasso di rottura è inferiore all’1%, e la guarigione è buona anche se ci possono essere restringimenti del vestibolo e dispareunia per mesi.

I tagli più utilizzati sono i medio-laterali, perché, pur avendo una guarigione più difficile e probabilmente più fastidi, evitano infezioni post-partum e lesioni all’ano.

Il periodo di guarigione varia da persona a persona, ma di solito è di 4-6 settimane.

Il tasso di incidenza di episiotomia è variabile a seconda dei paesi e dei protocolli, ma le indicazioni possono essere classificate in tre gruppi:

1. Coadiuvante delle operazioni ostetriche

L’episiotomia è consigliata se con il bambino si sta per usare forcipe, ventosa, spatole di Thierry, se il bimbo si gira di spalla (quando si lascia fermo il parto una volta uscita la testa) o se è un parto podalico. Il vantaggio di episiotomia in questi casi è evitare di danneggiare il canale del parto e facilitare e accelerare l’espulsione del feto.

2. Indicazioni fetali

Questa indicazione è di natura preventiva, vi è una rapida espulsione del feto e si previene l’anossia fetale (mancanza di ossigeno al feto). L’episiotomia elimina la resistenza del perineo sulla testa del feto, e quindi può prevenire lesioni traumatiche, soprattutto se vi è macrosomia fetale (peso maggiore o uguale a 4.000gr alla nascita) o presentazione podalica, o parto prematuro (per evitare agli immaturi un danno neurologico), presentazioni cefalica occipitale.

3. Indicazioni materne

Spesso queste avvertenze sono finalizzati ad evitare gli strappi perineali, prevenire il prolasso uterino (caduta dell’utero in vagina) e prevenire l’incontinenza urinaria da sforzo nel breve-medio termine (anche se tali affermazioni sono attualmente in discussione). Ci sono anche indicazioni per la madre con perineo rigido (soprattutto nelle primipare), perineo breve, il parto precipitato, imminente rottura perineale.

Le complicazioni maggiori dell’episotomia sono le stesse di qualsiasi incisione profonda:

  • Rischio di sanguinamento (dovuto all’incisione nella pelle e nel muscolo che forma il perineo)
  • Edema (accumulo di liquido)
  • Ematoma (accumulo di sangue)
  • Cicatrizzazione dolorosa e fastidiosa
  • Infezioni (dovute a mancanza di igiene)

L’episiotomia richiede alcune cure di base al fine di evitare possibili complicazioni.

L’area deve essere tenuta pulita, lavare molto bene soprattutto dopo la minzione e la defecazione. In generale si consiglia di lavare e asciugare almeno due volte al giorno. Questo consente di evitare possibili infezioni batteriche. Il sapone deve contenere tra le sue componenti, antisettici per aiutare a prevenire queste infezioni.

Se c’è edema, il ghiaccio può ridurre la dimensione e minimizzare il disagio. Se ci dovessero essere notevoli disagi, possono essere assunti antidolorifici.

Benché la ferita dopo il parto è continuamente bagnata a causa di flusso di sangue, è importante tenerla il più asciutta possibile, cambiando continuamente il batuffolo di cotone e, quando possibile, arieggiare i genitali.

Vedi anche:

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