Ritardo della crescita intrauterina

Il ritardo della crescita intrauterina o “limitato” (CIR) è un termine utilizzato per definire un feto più piccolo del normale durante la gravidanza a causa di un problema di funzionamento della placenta. Non sono piccolo feti, ma feti per cui diminuisce la velocità con cui essi dovrebbero crescere nel grembo materno e quindi hanno basso peso alla nascita.

Quali sono le cause di ritardo di crescita intrauterina?

La causa più comune è un problema nella placenta, che è il tessuto che trasporta l’ossigeno e i nutrienti dalla madre al bambino.

Altre cause che possono determinare il CIR sono le alterazioni genetiche, malformazioni fetali, infezioni materno durante la gravidanza e l’ipertensione. Inoltre, tabacco, alcool e droghe.

Queste cause possono essere evitate e sono le madri le dirette colpevoli se i loro bambini non crescono adeguatamente. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, la madre non deve sentirsi in colpa per aver causato il problema in quanto, il cattivo funzionamento della placenta, che è la causa più comune del CIR, è fuori controllo.

Tutti i bambini che sono piccoli hanno il CIR?

NO. Solo un terzo dei bambini che sono piccoli alla nascita e hanno basso peso hanno il CIR. I restanti due terzi sono bambini più piccoli di media normale. Così come ci sono bambini e adulti di diverse dimensioni, ci sono diversi pesi e dimensioni per i bambini. E non dimenticare che esiste una componente genetica: i genitori piccoli di bassa statura e di basso peso tendono ad avere bambini piccoli in tutte le gravidanze. E d’altra parte, i bambini più grandi sono spesso nati da genitori grandi.

Come si diagnostica per un piccolo feto il CIR?

Durante la gravidanza, si effettuano ecografie per vedere se il feto sta crescendo in modo corretto.

Nelle ecografie si misurano: la testa (attraverso il diametro biparietale), l’addome (attraverso il diametro o la circonferenza vita), e le gambe (la misurazione della lunghezza del femore). Pertanto, l’ecografia è la tecnica principale per valutare la crescita del bambino e per stimare il suo peso.

Oltre alle misure dei bambini, l’ecografia consente anche lo studio della funzione placentare utilizzando una tecnica chiamata Doppler.

Attraverso il Doppler è possibile valutare come il sangue arriva al feto, che è un riflesso di come il feto ottiene ossigeno e nutrimento.

Sia il Doppler che l’ecografia sono prove sicure e senza rischi per la madre e il bambino. Allo stesso tempo, l’ecografia può anche studiare la quantità di liquido amniotico, dato che la maggior parte dei neonati CIR hanno avuto il liquido amniotico diminuito.

I movimenti che fanno i bambini in utero ( l’estensione, la flessione, ecc.) vengono anche studiati dato che alcuni bambini con CIR si muovono poco.

In ogni caso, se con l’ecografia viene diagnosticato un feto piccolo, si è tenuti a fare un ulteriore prova Doppler.

Un altro test diagnostico importante è il monitoraggio del feto prima del parto. È il monitoraggio esterno (attraverso le cinghie sull’addome) che valuta il battito cardiaco del bambino. Esso controlla anche la presenza di contrazioni e la risposta del bambino a queste.

Come bisogna comportarsi davanti a un CIR in caso di parto anticipato?

L’ideale sarebbe non anticipare il parto, infatti, nella maggioranza delle volte anche se il bambino è piccolo, sta crescendo nel grembo materno. Ma nei casi in cui il feto non cresce bene, la crescita è stagnante o ci sono problemi di funzionamento della placenta, il parto dovrebbe essere effettuato anticipatamente.

La scelta del tipo di parto dipenderà dalla settimana di gestazione e dalla condizione del bambino. Se un feto è molto prematuro o c’è uno scarso funzionamento della placenta, si opterà direttamente per un cesareo. Se il feto non è troppo prematuro e la placenta funziona bene, si può provare un parto vaginale, sapendo che i feti piccoli possono avere meno tolleranza verso questo e quindi alla fine optare per un cesareo. Nella maggior parte dei casi, i bambini piccoli non prematuri possono avere un parto vaginale senza problemi.

Qual è la prognosi del neonato CIR una volta nato?

Se il bambino è nato prima del tempo ed è prematuro, deve rimanere in ospedale. Generalmente fino a quando non è in grado di mangiare e di respirare normalmente.

Il pediatra controllerà il peso neonato e quando raggiungerà un peso adeguato, lo farà uscire.

Nel corso del tempo, il bambino crescerà bene e raggiungere l’altezza normale e il peso nei due anni di età, dato che la causa che gli ha impedito di crescere correttamente è stato il malfunzionamento della placenta che non esiste più al di fuori dell’utero.

In conclusione, la stragrande maggioranza dei bambini con CIR, nel corso del tempo saranno bimbi di normale altezza e peso.

Cosa succederà nelle gravidanze future, dopo aver avuto una precedente con CIR ?

Generalmente non si ripete il CIR, dal momento che la gravidanza è diversa e lo è anche la placenta.

Le donne che hanno una malattia di base come l’ipertensione, hanno più probabilità di tornare ad avere un altro bambino con CIR. Pertanto, è importante un buon controllo della malattia prima di restare incinta e durante la gravidanza.

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